27 Sep

AZBUKA in the news – the case for bilingual education

Opinion Language and grammar    Copyright The Financial Times Limited 2021. All rights reserved.

Global Britain needs to improve its language learning

Better teaching methods that draw on the country’s diverse population could improve international understanding


School pupils take part in a language class. Demand for French and German is waning, while it is rising for Spanish © Red Snapper/Alamy

Andrew Jack AUGUST 17 2021


In a classroom this summer at Azbuka, a London bilingual primary school of which I am a governor, the children switched easily between English and Russian as they designed colourful posters in the two languages to help learn about coronavirus, climate change and mental health.

Not all have a Russian parent, including my son, who attended its Saturday complementary school some years ago. But their ability to absorb languages and cultures in a creative and engaging way is impressive and provides a lesson for Britain’s global ambitions.

Immersive learning that draws on the strengths of different cultural backgrounds remains an exception in England. Education is focused on the overly-academic study of foreign languages and too few people are convinced of their broader value.

A high proportion of people in London speak English as their second language, says Maria Gavrilova, Azbuka’s founder, yet they live a life of monolingualism. “There is a tragic unwillingness to explore successful methodologies and programmes for teaching foreign languages or maintaining first ones,” she says.

A recent survey by the British Council found that more than half of English primary schools stopped even rudimentary language teaching in the first lockdown last year and a fifth had still frozen their activities in early 2021. State schools in deprived areas were among those most affected. Nearly two-thirds of primary schools and two-fifths of state secondary schools reported no international activities last year, such as trips abroad or hosting a foreign language assistant, due to Covid restrictions.

Since the compulsory requirement to take a foreign language until the age of 16 was scrapped by the government nearly two decades ago, GCSE and A-level language qualifications have been in decline and a number of university modern language departments have closed.

Brexit risks depressing European language study still further, as fresh costs, new visa requirements and the axing of the Erasmus student exchange programme restrict the flows of assistants and teachers from former EU partner countries, and of students travelling to the EU.

Michael Kelly, emeritus professor of French at Southampton university, warns against complacency fuelled by the status of English as an international language. “We’re due for a fairly sharp awakening,” he says. “It’s already clear the EU is speaking more French and less English, and the Chinese increasingly expect others to speak their language.”

For Newcastle University’s René Koglbauer, chair of the board of trustees at the Association for Language Learning, an overhaul of language teaching is essential. He argues for a new national policy that puts greater emphasis on the value of languages and cultures, backed with more compelling ways of learning.

There are some positive signs. Rosanna Hume, a Teach First ambassador and head of Spanish at St Wilfrid’s Roman Catholic College in South Shields, says that although demand for French and German is waning, it is rising for Spanish, with students and their parents drawn to the language through music, TV shows and holidays. “Particularly in post-Brexit Britain, it’s more important than ever not just to know vocabulary and grammar but also to appreciate foreign cultures,” she says.

A pilot programme, The World of Languages, to be launched in several dozen primary and secondary schools this autumn, aims to inspire children by drawing on their own diverse heritage and exploring the links between different languages and cultures — including their role in the development of modern English.

“The only way out of the labyrinth is to celebrate the fact so many of our kids are bilingual. Why are we not doing more to build on that?” says John Claughton, one of the developers and former head of King Edward’s School, Birmingham. “Make them the poster boys and girls of languages. There is a future for celebrating multilingualism.”

Not all families or communities are multilingual, of course, and bilingualism is not easy to maintain for those that are. But even monoglot English speakers would benefit from greater appreciation of the foreign influences on their own tongue and ways to engage with other cultures.


 Copyright The Financial Times Limited 2021. All rights reserved.

10 Mar

Registration and Admission to AZBUKA Russian-English School & Nursery 2021-2022 is now open


[English version below]

Началась регистрация на обучение в Русско-английской начальной школе АЗБУКА (дети от 5 до 10 лет) и Детском саду АЗБУКА (2-4 лет) на 2021-2022 учебный год.

Последний день регистрации 22 марта 2021.

Для регистрации Вашей заявки необходимо заполнить форму «Заявка на обучение» (Register your Interest) на сайте Фонда АЗБУКА www.azbukafoundation.org

В ответ на Вашу заявку Вам будет выслана Короткая регистрационная форма и инструкция по оплате регистрационного депозита £40. Далее Вы будете приглашены на интервью/посещение школы.

Русско-английская школа АЗБУКА является независимой селективной школой. Количество мест в классах строго ограничено. В начальной школе АЗБУКА используется программа двустороннего языкового погружения, совмещающая английские и российские учебные методики. Преподавание ведется на двух языках.

Вся дополнительная информация о приеме в Школу и Детский сад находится на сайте www.azbukafoundation.org в разделе ПРИЕМ (Admission).


Registration has begun for places at AZBUKA Russian-English Bilingual School and Nursery for the 2021-2022 academic year.

Nursery for children 2-4 years old

Reception for children who will have turned 4 before 1st September 2021

Year 1 for children who will have turned 5 before 1st September 2021

Year 2 for children who will have turned 6 before 1st September 2021

Year 3 for children who will have turned 7 before 1st September 2021

Year 4 for children who will have turned 8 before 1st September 2021

Year 5 for children who will have turned 9 before 1st September 2021

Year 6 for children who will have turned 10 before 1st September 2021

Deadline for the registration – 22 March 2021

IMPORTANT! Due to a very limited class capacity, there are limited number of places available. Please do not miss the deadline!


  • Register your interest by completing the Registration for Intake Form on the home page of our website. (If you have already completed this step – please go to the next point). You will receive an automated confirmation that your child’s name has been put on the waiting and mailing list.
  • Admission process. Short Registration Form is sent to the parents. We will arrange for you and your child to come for an interview/assessment, or an examination (School from Year 1); and interview /visit (Nursery/Reception).
  • Registration deadline. You confirm your acceptance by sending back the signed Short Registration Form and the payment confirmation of Registration Deposit of £40 (non-refundable).

This must be sent to admin@azbukafoundation.org by the registration deadline 22 March 2021

Any supporting documents (covering letters, medical assessments (if applicable), reports should be received by the school by the date of the interview, examination or the visit day. If any child requires a bursary, the school should be informed prior to the interview and all relevant documents sent to the school administration. We will also require any reports (character or academic) from the current or last nursery or school – local or those from abroad.

We will make any reasonable adjustments during the admission/interview/examination process for the children with SEND or disability. The assessments/documents will be reviewed by the school prior to the Interview and the parents will be contacted to discuss any special arrangements.

  • Visit/examination/interview. The parents will be offered a day/time slot for an interview/examination/visit.
  • Provisional place offer. Successful candidates will receive the official letter offering a provisional place for the child. The full Admission Pack will be sent to parents with all relevant instructions, forms and Terms and Conditions.
  • Admission. The child is officially admitted to AZBUKA on receipt of all the necessary documentation of the Admission Pack and the Main School Deposit (£650). The deadline is specified by the School. The deposit is not refunded if the pupil is withdrawn prior to formal entry (first day of term). The deposit is refunded on request when the child leaves school and the parents give the school a term notice in writing.
  • Reserve List. If we cannot accommodate the successful candidate, pupil’s name is carried forward and kept on the Reserve List until a place becomes available.
  • All unsuccessful candidates will be informed in writing.

For more information on Admission Policies and Procedures please go to our website www.azbukafoundation.org tub ADMISSION.

Kind regards,

AZBUKA Administration

26 Feb

AZBUKA celebrates remote learning of high quality

В реальной школе или дистанционно школа АЗБУКА всегда предоставляет уникальное и качественное обучение. Наряду с изучением основных предметов ребята участвовали в виртуальных школьных поездках, ставили опыты и эксперименты, занимались фотоохотой, исследованиями, танцами и даже цирковым искусством! Участвовали в онлайн встречах с интереснейшими людьми.
Присоединяйтесь к АЗБУКЕ!

[full English text – below]

Русско-английская школа АЗБУКА продолжает работать в билингвальном режиме онлайн. Наряду со сложностями живого дистанционного обучения, есть и свои плюсы. Мы все лучше осваиваем новые платформы обучения, разбираемся в своих гаджетах, учимся печатать на двух языках и создавать мультимедийные проекты.
Мы – это и ученики, и учителя, и их родители. Учителя уделяют много внимания прогрессу каждого ребенка и стараются помочь справиться с трудностями или предоставить дополнительный усложненный вариант работы опережающим программный материал. Во время наших занятий всегда находится время на индивидуальный подход к каждому. Ребята справляются с программой этой четверти и работают в хорошем темпе.
На уроках русского языка мы продолжаем постигать грамматические премудрости, учимся писать, читаем русских классиков и знакомимся с различными фольклорными литературными жанрами. Третий класс читал зимние сказки русских авторов, а четвертый познакомился с баснями И. Крылова. Дети работали над созданием своей басни. К процессу даже подключились дедушки и папы!
Нас всех в Азбуке связывает общий язык, хоть и не для всех он является родным и не все мы имеем русские корни. Окружающий мир на русском открывает дверь в мир русской культуры и традиций, истории и географии России. Эта тема звучит лейтмотивом в программе предмета, начиная с первого и заканчивая шестым классом.
В этой четверти, например, пятый класс путешествует по Транссибу и изучает географию России, но путешествие на поезде начинается в Англии по известной исторической причине.
И так любая русская тема в нашей школе всегда связана с большой картиной мира в целом.

At AZBUKA, staff and children have risen to the challenge of lockdown by ensuring that the provision of our broad and rich curriculum continues. By providing live teaching, subject content while adapted to suit remote provision, remains engaging, stimulating and personal.

In English, children are exposed to high quality, diverse texts that stimulate their imaginations and challenge them with important themes to stimulate discussion and debate. Through carefully planned activities, teachers develop children’s comprehension, eg through role-play, evidence hunting, writing in role, comparing texts with similar themes to name a few.

In World Around Us, children are kept engaged as teachers take them on voyages from prehistoric times (the dinosaurs and Stone Ages), through Ancient civilisations (the Greeks and Egyptians), into modern eras.

Children discuss and learn about important issues affecting the world and work collaboratively to suggest ways we can improve our impact on the environment. Science, Music, Art, PE, Philosophy and PSHE are included so that links and connections can be made across all subjects.

To complement our English, Maths and World Around us units, specialists also provide Circus and Dance! Virtual visits to museums and places of interest; online theatre/music shows; virtual visits from authors, musicians and actors further enhance our broad and rich curriculum.

Join AZBUKA now!

11 Feb

Romanoff Foundation launches scholarship for talented AZBUKA students

«Фонд Романовых» предоставляет стипендию талантливым ученикам русско-английской школы «Азбука» в Лондоне

Talented students are invited to apply for a £1,000 annual scholarship towards their studies at Azbuka, the London-based Russian-English bilingual school, as part of an innovative new partnership with the Romanoff Foundation, a UK based charity.
The award marks a fresh expansion to supporting education and Russian culture and language projects in the UK for the Romanoff Foundation, which helps people in need in Russia and the CIS countries and supports cultural and educational projects in the Russian diaspora.

It will help nurture the strong growth and success of Azbuka, the pioneering school and educational resource centre for bilingualism, which has drawn on two decades of experience to operate a thriving nursery and primary school in west London.

Andrei Rodzianko, Trustee of the Romanoff Foundation, said: “We are proud to support Azbuka’s first class bi-lingual education curriculum in London with our scholarship program.  Azbuka’s work and mission aligns closely with the foundation’s aim of supporting the Russian speaking diaspora.  As we start on the journey of supporting a talented student at Azbuka we hope to expand the programme with additional fundraising efforts.”

Maria Gavrilova, founder and head of the Azbuka Foundation, said: “This exciting partnership is a welcome recognition of Azbuka’s role in developing highly effective Russian-English bilingual education combining the best of both cultures to prepare children for the future. It will help us continue to grow and offer access to talented children regardless of background or economic circumstances.”

All new and current students attending the Azbuka School will be eligible to apply for the 2021 scholarship. They should show particular talent in areas such as languages, literature or creative writing; science and maths; history and humanities; music, art, dance or drama; or sport.

The first scholarship will be for the current 2020-2021 academic year, and may be either renewed or granted to another student for following years. Applications are open till  February 22 and a decision will be made by March 15.

The Romanoff Foundation was founded by Prince Dimitri Romanoff and other family members in the early 1990s to assist people in need in the CIS. In 2018, the charity expanded its board and broadened its objectives to also support cultural and educational initiatives in the Russian speaking diaspora.

Azbuka School is run by a non-profit charity. It has been given a good rating in Ofsted inspections, and is a member of the Independent Schools Association. It maintains the lowest possible fees to ensure wide access.


Open to all primary-school age children (Year 1-Year 5).

For all new students: the applicant must have a provisional offer from AZBUKA school before applying for scholarship. Please follow our Admission Policy and Procedure on our website.  Registration and admission procedure – AZBUKA Foundation – Фонд АЗБУКА

For all applicants (new and current students):

All Applicants for the scholarship should submit to office@azbukafoundation.org

Or sent to



Deadline for submission – 22 February 2021

1) A statement/letter from the parents in Russian or English, including name, age, year at school, primary interests, awards and why they deserve the scholarship (up to 1 page). An additional short letter from the student is welcome.

2) Recommendation from a teacher/instructor of chosen talent/head teacher of a specialist school attended by the child, head teacher from the previous school or educational setting (pre-school) – from England, Russia or any other country abroad (English or Russian).

3) Talent submission – Short video clip of up to 4 minutes; or 1 page if written work; or an art submission.

4) Cover Letter from AZBUKA head, including any other relevant criteria or notes.

The selection will be made by a scholarship committee of Romanoff Foundation trustees and an appointee from Azbuka, reviewing submissions and possibly conducting interviews from a shortlist.

All decisions are made in good faith. All decisions are final.

Decision will be made by March 15.

All enquiries:  office@azbukafoundation.org   0208392 2286

«Фонд Романовых», благотворительная организация в Великобритании, в рамках новой инициативы приглашает  талантливых учеников русско-английской школы «Азбука» подать заявку на получение годового гранта, для оплаты за обучение в школе.  Размер стипендии составляет одну тысячу фунтов стерлингов (£1000).

Стипендия является новой инициативой для «Фонда Романовых» в поддержке образования, русской культуры и языковых программ не только в России и странах бывшего Советского Союза, но и просветительских проектов русской диаспоры за рубежом.

Стипендия будет способствовать росту и успеху инновационной школы и билингвального центра «Азбука», которая за два десятилетия накопила большой опыт в организации управления школьного образования в Лондоне.

Попечитель «Фонда Романовых» Андрей Родзянко сказал:
«Мы гордимся тем, что нашей стипендией поможем поддержать высококлассную билингвальную образовательную программу школы «Азбука».  Деятельность и миссия «Азбуки» совпадают с целями нашего фонда помогать русскоговорящей диаспоре за рубежом.  Учредив грант для учеников«Азбуки», мы постараемся расширить эту программу и привлечь дополнительные источники финансирования в будущем».

Учредитель и глава Фонда «Азбука» Мария Гаврилова отметила:
«Наше сотрудничество с Фондом Романовых является еще одним подтверждением важной роли «Азбуки» в разработке высокоэффективной русско-английской образовательной программы в Лондоне, совмещающей в себе самое лучшее из обеих культур и помогающей детям лучше подготовиться к жизни в современном мире.  Это позволит нам развиваться и предоставлять возможность талантливым детям учиться в «Азбуке» вне зависимости от доходов их семьи».

Все ученики Азбуки имеют право подать заявку на стипендию в 2021 году.  Соискатели должны показать свои таланты и достижения в разных сферах деятельности, включая языки, литературу, творческое письмо, науку и математику, музыку, искусство, танцы, драму и спорт.

Первая стипендия предоставляется на текущий 2020-2021 учебный год, и она может быть продлена или передана другому соискателю на следующий год.  Заявки принимаются до 22 февраля 2021 года. Решение по присуждению стипендии будет вынесено к 15 марта.

Фонд Романовых был основан в 1990-х годах князем Дмитрием Романовым и другими представителями семьи Романовых с целью предоставления помощи незащищенным слоям населения России. В 2018 году Фонд Романовых расширил свой Совет Директоров и включил в свой план поддержку образовательных и культурных инициатив русскоговорящей диаспоры за рубежом.

Школа «Азбука» является некоммерческой благотворительной организацией.  Она получила высокие оценки от департамента ОФСТЕД (OFSTED) при Школьном Инспекторате Её Величества Королевы и является членом Ассоциации независимых школ Великобритании (ISA).  Стоимость обучения в школе удерживается на максимально низком уровне, чтобы обеспечить более широкий доступ к обучению в АЗБУКЕ.

Правила подачи заявки на стипендию:

Заявки открыты для всех детей начальной школы с 1 (5 лет) по 5 класс  (9\10 лет)

Для всех новых учеников: у соискателя должно быть подтвержденное место в Школе АЗБУКА. О правилах и протоколе поступления в Школу просим обращаться на наш сайт:

Registration and admission procedure – AZBUKA Foundation – Фонд АЗБУКА

 Для всех соискателей стипендии:

Заполненные формы и сопровождающие к ним документы отправляйте на:
office@azbukafoundation.org. Или по адресу:



 Заявки принимаются до 22 февраля:

1.      Письмо от родителей на русском или английском языках, в котором надо указать имя ребенка, возраст, класс (год обучения), основные интересы, награды и почему по вашему мнению он заслуживает получить этот грант. Мы будем рады получить короткое письмо также от самого ученика.

2.      Рекомендательное письмо на английском или русском языке от учителя/инструктора\тренера выбранной ребенком сферы или предмета; или от директора специализированной школы, которую посещает ребенок; или от директора предыдущей школы или дошкольного образовательного центра из Великобритании, России или любой другой страны.

3.      Презентация достижений ребенка: короткое видео (не более 4-х минут); или 1 страница оригинального текста; или папка с примерами работ ребенка;

4.      Сопроводительное письмо директора «Азбуки» и другие необходимые документы.

Решение о присуждении стипендии будет вынесено комитетом попечителей «Фонда Романовых» и представителем школы «Азбука», которые рассмотрят все заявки на стипендию,  и, если необходимо, проведут интервью с  соискателями, попавшими в список финалистов.

Решение комитета является окончательным и будет вынесено до 15 марта 2021.

С вопросами просим обращаться :  office@azbukafoundation.org   0208392 2286

04 Jan

New Year appeal to all AZBUKA friends

New Year appeal to all AZBUKA friends. [русский текст – ниже]

Dear parents, friends and followers! Every year at this festive season, we hold a key fundraising event to support the development and secure future of AZBUKA Russian-English School for London.

Despite all the difficulties, AZBUKA continues to grow and develop, but your support is as important as ever. You could help and support this unique educational project and the UK’s first Russian bilingual school by:


 Donating to AZBUKA regularly or just one-off via https://cafdonate.cafonline.org/10667#!/DonationDetails
Get your friends to support our charity!


 By connecting your Amazon account to AZBUKA foundation. Amazon donates 0.5% of the net purchase price to your chosen charity. Please follow this link and follow very simple instruction


 Individual support – donate an hour a week by giving your time to AZBUKA (volunteering, marketing, fundraising, social media support etc)


 Corporate assistance


 Volunteering at school

Make a difference this year! Please support our wonderful AZBUKA bilingual school and a charitable foundation, so your children, grandchildren and future generations can benefit from the bilingual education!

Take part in charitable giving. Make a difference to the society!

Merry Christmas to you all and a Very Happy New Year!



Дорогие друзья! Каждый год во время Рождественских праздников мы проводим очень важную акцию, направленную на поддержку и развитие Русско-английской школы и Детского сада АЗБУКА.

Не смотря на все трудности и очень тяжелый год, наша АЗБУКА растёт и развивается. Но ваша поддержка как никогда очень важна сейчас. Вы можете помочь этому уникальному образовательному проекту следующим образом:


 Оформить разовое или регулярное пожертвование по ссылке https://cafdonate.cafonline.org/10667#!/DonationDetails


 Прикрепить свой Amazon аккаунт к фонду АЗБУКА. Каждый раз, когда вы что-то покупаете, Амазон будет накапливать и переводить АЗБУКЕ 0.5% от стоимости всех ваших покупок. Пройдите по этой ссылке и следуйте простым инструкциям. Поделитесь со своими друзьями и знакомыми! https://smile.amazon.co.uk/ch/1153976-0


 Помогать индивидуально – подарите АЗБУКЕ один час в неделю


 Корпоративная помощь



Наша дорогая АЗБУКА привлекла уже столько семей и друзей из разных стран и культурного наследия. Присоединяйтесь, и вы станете частью чего-то большого, великого и уникального!

Счастливого вам всем Нового Года и Рождества!


03 Dec

Move to online learning provision

Уважаемые родители, ученики и друзья АЗБУКИ. С 1 декабря Русско-английской начальной школе и Детскому саду пришлось перейти на онлайн обучение и встречи. Администрация и офис АЗБУКИ продолжает работать, но не в полном режиме. Мы по-прежнему проверяем почту и отвечаем на ваши письма по мере приоритета. Контактный адрес office@azbukafoundation.org

Мы благодарим вас всех за понимание и поддержку и желаем всем хорошего, крепкого здоровья и терпения.


Dear AZBUKA families and friends. From 1 of December AZBUKA Russian-English School & Nursery had to move to online learning provision. AZBUKA office operates at reduced hours. We do check all the correspondence daily and will be replying to the emails and letters in due course. Please continue to stay safe and healthy and if you need to contact us use this email as first contact office@azbukafoundation.org

Best wishes,


31 Oct

AZBUKA has been elected to full membership of the Independent Schools Association

AZBUKA has been elected to full membership of the Independent Schools Association, the organisation which represents over 500 of the leading independent schools in the UK and around the world.

The move follows an inspection by the Association, and builds on Azbuka’s strong assessment rating by Ofsted, the government’s school inspectorate. Its operations will in future be reviewed by the Independent Schools Inspectorate.

Maria Gavrilova, head and founder of Azbuka, said: “We are delighted at this latest recognition as our school and community expands and gains access to an exciting range of additional resources.”

The Independent Schools Association was founded in 1878 and one of the oldest of the independent schools’ organisations in the UK. ISA membership allow Azbuka’s students to participate in a wide range of arts, drama and sporting events with other schools, enriching the range of enrichment activities available.

It will enhance the school’s access to a wide range of advice, mentoring and support including an induction system and training for teachers and the leadership team, as well as providing a voice in the political debate around education policy.

28 Aug


Dear parents and students, we are looking forward to seeing you all back to Scholl and Nursery this September.Please note a few important dates.

1 September – AZBUKA office re-opens. School Uniform Order Forms will be sent out

3 September – letter to parents with headline information regarding re-opening and new measures in place

4 September, 7 pm – Annual Parent’s Meeting for AZBUKA Russian-English School and Nursery. The meeting will take place in the School Hall with all the necessary safety measures in place. Attendance is compulsory (adults only). The meeting will cover:
– general administration
– safeguarding
– polices and practices this academic year
– meeting teachers
– timetable
– curriculum overview
– prepacked School Uniform Packages will be ready for collection

7 September – all children back to School & Nursery

19 September – Saturday School starts autumn term (to be confirmed)

17 Jul

Summer Holidays & key dates

Dear Parents, Pupils, Friends, and Followers.

AZBUKA is now closed for the Summer Holidays. Here are the key dates:

4th September, 7pm – Important Parents Meeting for the students of Primary School & Nursery

7th September – Russian-English Primary School and Nursery students return to School and Nursery (Hammersmith site)
Saturday School including after school clubs (Kew Gardens site) – to be confirmed

1st September – AZBUKA Office will reopen for parents enquiries. For any urgent enquiries (ADMISSION 2020-2021 only) please contact us by e-mail azbuka.foundation@gmail.com

We wish you all very nice summer holidays and look forward to seeing you at the start of the new school year!


Дорогие друзья!

Школа и Детский сад АЗБУКА закрыты на летние каникулы. Важные даты:

4 сентября в 19:00 – обязательное родительское собрание (Русско-английская начальная школа и Детский сад).

7 сентября – начало занятий в Русско-английской начальной школе и Детском саду.
Субботняя школа + кружки – ждите информацию.

Офис школы АЗБУКА закрыт до 1 сентября. For any urgent enquiries (ADMISSION 2020-2021 only) please contact us by e-mail azbuka.foundation@gmail.com

Хороших вам каникул!